Panther brennen auf die Abstiegs-Endspiele

Der Aufstieg 2018? Vergessen. Die hohen Niederlagen gegen Braunschweig? Vergessen. Die beiden Niederlagen gegen die Cologne Crocodiles? Vergessen. Null Punkte in der Saison 2019? Vergessen. Das ist die Maßgabe der Düsseldorf Panther, die am Samstag, 15 Uhr, im Relegations-Hinspiel in Düsseldorf auf den Ersten der zweiten Bundesliga Nord, die Elmshorn Fighting Pirates, treffen werden. Es geht in zwei Duellen um den letzten Platz in der höchsten deutschen Football-Liga, der GFL.

Mit einem Erfolg in den zwei Spielen gegen die Piraten können die Panther die Saison noch halbwegs retten. Panther-Head-Coach Tim Johnson gibt sich daher auch "kämpferisch". "Kämpfen, kämpfen, kämpfen. Siegen, Siegen, Siegen."

Keinen Punkt haben die Panther in der laufenden Saison gesammelt, die Spieler des Düsseldorfer Traditionsvereines mussten immer als Verlierer den Platz verlassen und doch hat die Mannschaft von Panther-Head-Coach Tim Johnson in den abschließenden Spielen gegen die Elmshorn Fighting Pirates nun die Möglichkeit, den Abstieg zu vermeiden. "Es ist Zeit, dass die Panther mal wieder ein wichtiges Spiel gewinnen, wir wollen dies auch für uns, unsere Fans und der Stadt Düsseldorf machen", weiß Johnson um die Wichtigkeit der Begegnung.

Schon letzte Saison spielten die Panther diese Relegation und setzten sich in zwei Spielen gegen den damaligen Erstligisten, den Hamburg Huskies durch. Und genau da liegt die Schwierigkeit dieses Unterfangens der Panther. Während der "noch" klassenhöhere Verein durch eine wenig erfolgreich Saison gegangen ist, spielt der Zweitligist mit einem großen Selbstbewusstsein und dem Glauben an sich selbst diese zwei Spiele.

Dies kann man sehr einfach mit dem Blick auf die Statistik sehen. In 19 Jahren setzte sich die GFL nur in vier Duellen durch, fünfzehn Mal siegte der Zweitligist, aber noch nichts ist verloren, denn die Panther gehören zu den vier Mannschaften, die sich 2005 in zwei Spielen gegen die Kiel Baltic Hurricanes aus der zweiten Liga triumphierten.

Sollten die Panther auch dieses Jahr erfolgreich die Relegation beschließen, so haben sie sehr wahrscheinlich die fantastische Elmshorner Offense gestoppt. Running Back Khairi Dickson ist auch in dieser Spielzeit schlicht der wohl beste Angreifer des deutschen Football-Unterhauses. Der Mann aus Georgia hat zwar nach 3067 Yards Raumgewinn und 43 Touchdowns 2018 in dieser Saison ‚nur‘ 2488 Yards und 30 Touchdowns in seiner persönlichen Bilanz stehen. Doch das liegt wohl nicht an Dixons nachlassendem Leistungsvermögen, sondern daran, dass Clifford Laukens ihn immer wieder entlastet.

Zudem - und viel wichtiger dafür, dass die Fighting Pirates die effektivste Offense der GFL 2 haben – haben sich die Schleswig-Holsteiner erfolgreich bemüht, ihr Passspiel zu verbessern. Mit Ryan Sample führt ein neuer Quarterback die Piraten, der außer 2486 Yards und 31 Touchdowns per Pass auch 273 Yards und 3 Touchdowns selbst erlief.

Und in Benjamin Mau, der nach vier Jahren College-Football bei den Waldorf Warriors im US-Bundesstaat Iowa zum Team stieß, bei dem sein Vater Stefan seit 2013 als Coach der Wide Receiver tätig ist, wurde die schon 2018 außerordentlich starke Offense durch einen der besten deutschen Passempfänger ergänzt. Mit 34 gefangenen Bällen für 650 Yards und 7 TDs avancierte Mau prompt zum gefährlichsten Receiver.

Trotz aller vorhandenen ‚Feuerkraft‘ und Erfolge haben die Piraten mit Blick auf die Relegation noch einmal neue Akteure in den Norden gelockt. Quarterback Paul Durand (31) führte Frankreich als StammQuarterback zum Sieg bei den World Games in Polen 2017 und anschließend zum EM-Titel 2018. Da er aus dem Nationalteam der ‚Tricolore‘ Andreas Nommesen, den Elmshorner Offensive Coordinator bestens kennt, ließ er sich von seinem Job als Sportdirektor bei La Courneuve Flash loseisen und von einem Comeback in der GFL 2 überzeugen.

Mit Durand kam der 29-jährige Stephen Yepmo, der ebenfalls mit Frankreich World Games- und EM-Titel holte. Dritter Neu-Pirat ist Jacob Adelman: Der Defensive Back setzte für die Panther in der ersten Saisonhälfte in acht Einsätzen 49 Tackles, ehe er sich Ende Juni plötzlich aus Düsseldorf verabschiedete und wenig später im Norden als ‚Notnagel‘ im Falle der Verletzungen von Kendall und LeBeau präsentiert wurde.

Goergens - 20.09.2019

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