The Game of Honour

Pylone beim Spiel Army Black Knights - Navy MidshipmenDie Rivalität zwischen Army und Navy ist nicht nur der mittlerweile älteste, legendärste und spektakulärste American Football Wettkampf zwischen zwei amerikanischen Hochschulen, sondern auch die am intensivsten gelebte Rivalität zwischen zwei College Teams, die eigentlich zwei Brüder sind. Doch wie es sich zwischen echten Geschwistern gehört, wechseln sich mit beeindruckender Geschwindigkeit inniger Respekt und inniger Zwist oft innerhalb von Sekunden ab. 

Dieses Schauspiel jährt sich in diesem Jahr mittlerweile zum 114. Mal und begann, als der Kadett und Footballtrainer der US Army Militärakademie Westpoint, Dennis Mahan Michie, am 29. November 1890 die Herausforderung der Naval Academy annahm, ein gemeinsames Footballspiel auf der Ebene vor der Army Academy am Fuße des Hudson Rivers auszutragen. Da die Marineakademie in Annapolis bereits seit 1879 Footballspiele organisierte, besaß Navy also einen gewissen Vorsprung, der, so wollen es die Anhänger der Midshipmen wissen, bis heute andauert. 

Im Laufe der Jahrzehnte wechselte immer wieder der Austragungsort des Matches. 83 Mal wurde bisher in Philadelphia gespielt. Der Standort liegt in etwas in der Mitte zwischen Annapolis und Westpoint und beherbert eine ganze Reihe von Stadien. Hierzu gehört das Lincoln Financial Field, das JFK Stadion, das Veterans Stadion und natürlich das Stadion der University of Pennsylvania (Franklin Field). 2013 trifft man sich in erneut auf dem Lincoln Field. Der einzige bisherige Standort westlich des Mississippi liegt in Pasadena (Rosebowl Stadion) und in den New Yorker Polo Grounds wurde auch schon elf Mal um die Ehre gespielt, während die Stadien von Navy und Army nur jeweils dreimal als Austragungsorte fungierten. Dieses Phänomen der „ständigen Auswärtsspiele“, welches zuerst ein wenig verwundert, besitzt jedoch einen historischen Hintergrund.

Die Rivalität wurde in den ersten Jahren so verbittert ausgefochten, dass es 1893 zu einem Zwischenfall gekommen sein soll. Ein Admiral und ein Brigadegeneral gerieten in einer hitzigen Debatte über das Spiel so sehr in Rage, dass der Streit beinahe in ein Duell mündete, nachdem Navy 1893 Army besiegt hatte. Der US-Präsident Cleveland rief eine Kabinettsitzung ein und der Secretary oft the Navy, Hillary A. Herbert und der Secretary of War, Daniel S. Lamont erhielten den Auftrag, dafür zu sorgen, dass beide Footballteams zwar weiterhin Auswärtsspiele bestreiten, aber auf absehbare Zeit keine Heimspiele mehr austragen dürften, um die explosive Stimmung zu entschärfen.1899 wurde schließlich Philadelphia als neutraler Spielort ausgewählt und auf dem Franklin Field tobten legendäre Schlachten, die nicht selten 100.000 Zuschauer in ihren Bann zogen. 

Zu den bemerkenswerten Spielen der Vergangenheit gehören sicherlich die Matches der Jahre 1926 und 1944, beziehungsweise 1945. Am 27. November 1926 reisten die beiden Teams nach Chicago das Soldier Field einzuweihen. Navy kam als ungeschlagene Nummer Eins nach Chicago, während Army nur einmal gegen Notre Dame geschlagen wurde. Gespielt wurde vor einer Kulisse von 100.000 Fans und die Partie endete 21:21. Navy wurde zum nationalen Champion ausgerufen. 1944 und 1945 spielten beide Mannschaften erneut um die nationale Meisterschaft und vor allem der 1945er 32:13 Sieg von Army wird noch heute von vielen Experten als ein „Spiel des Jahrhunderts“ tituliert.

Navy führt die Serie mittlerweile mit 57 Siegen, 49 Niederlagen bei sieben Unentschieden an. Allerdings haben die Seeleute auch die letzten elf Matches in Serie gewonnen. 

Army und Navy brachten eine Reihe von bekannten Sportlern hervor, die später auch in der NFL Karriere machten. Navy gewann 1926 die nationale Meisterschaft, Army dreimal (1944, 1945, 19946). 19 Navy Spieler sind Mitglied in der College Hall of Fame. 23 Spieler sind es bei Army. Zu den besten Protagonisten ihres Sports gehört zweifelsfrei Midshipmen Roger Thomas Staubach, Heisman Trophy Gewinner und Quarterback für die Dallas Cowboys in den Jahren 1969 bis 1979. Er führte die Cowboys zum ersten Super Bowl Sieg und wurde 1972 Super Bowl MVP. Bei Navy sorgte er für zwei Siege gegen Army und führte sie 1964 zur Cotton Bowl Teilnahme. Der deutschstämmige Geschäftsmann wurde 1999 von "Sporting News" zu einem der größten Footballer aller Zeiten gewählt und ist natürlich auch Mitglied der College Football Hall of Fame (seit 1981) und der Pro Football Hall of Fame (seit 1985). 





Das Navy - Army Spiel besitzt somit heute nur noch eine geringe sportliche Aussagekraft, lebt aber in der Nische munter weiter, die ihm von der Footballwelt weiterhin zugebilligt wird, auch wenn im nationalen Ranking Navy um Platz 80 rangiert und Army sogar als Nummer 100 oder schlechter geführt wird. CBS Sports wird immerhin bis mindestens 2018 die nationale TV-Liveübertragung anbieten. Sicher ist aber auch, dass zumindest mittelfristig die Tradition gesichert bleibt, dass das Navy vs. Army Spiel die offizielle letzte Partie der regulären Saison in der NCAA Division I bleibt und den Übergang in die Post- und Bowlseason ankündigt.




Army vs. Navy 
14. Dezember 2012

Lincoln Financial Field 
in Philadelphia

Schlüter - 10.12.2013

Pylone beim Spiel Army Black Knights - Navy Midshipmen

Pylone beim Spiel Army Black Knights - Navy Midshipmen (© Getty Images)

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Army Black Knights

Spiele und Tabelle Army Black Knights

01.09.

Army Black Knights - Fordham

64

:

6

09.09.

Army Black Knights - Buffalo Bulls

21

:

17

16.09.

Ohio State Buckeyes - Army Black Knights

38

:

7

23.09.

Tulane Green Wave - Army Black Knights

21

:

17

30.09.

Army Black Knights - Texas-El Paso Miners

35

:

21

08.10.

Rice Owls - Army Black Knights

12

:

49

14.10.

Army Black Knights - E. Michigan Eagles

28

:

27

21.10.

Army Black Knights - Temple Owls

18:00 Uhr

Notre Dame Fighting Irish

.833

6

5

1

0

240

:

101

Army Black Knights

.714

7

5

2

0

221

:

142

BYU Cougars

.143

7

1

6

0

80

:

191

Massachusetts Minutemen

.000

6

0

6

0

154

:

197

04.11.

Air Force Falcons - Army Black Knights

21:30 Uhr

11.11.

Army Black Knights - Duke Blue Devils

18:00 Uhr

19.11.

North Texas Mean Green - Army Black Knights

00:30 Uhr

09.12.

Navy Midshipmen - Army Black Knights

21:00 Uhr

Spielplan/Tabellen Army Black Knights
Notre Dame Fighting Irish
Pac 12

Kansas State Wildcats - Oklahoma Sooners

55.3 % glauben an den Sieg der Kansas State Wildcats

E. Michigan Eagles - W. Michigan Broncos

51.1 % favorisieren die Western Michigan Broncos

Ole Miss Rebels - LSU Tigers

57.4 % tippen auf die LSU Tigers

Baylor Bears - W. V. Mountaineers

53.2 % setzen auf die West Virginia Mountaineers

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